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Síndrome de túnel carpiano

El nervio mediano brinda sensación y movimiento a la mano. Esto incluye el lado palmar del pulgar, el dedo índice, el medio y el anular.  La zona de la muñeca por donde ingresa este nervio en la mano se llama túnel carpiano y normalmente es estrecho. Cualquier hinchazón puede comprimir el nervio y causar dolor, entumecimiento, hormigueo o debilidad, lo cual se conoce como síndrome del túnel carpiano. 

Causas: 
Algunas personas que presentan este problema nacieron con un túnel carpiano pequeño. El síndrome del túnel carpiano también puede ser causado por hacer el mismo movimiento de la mano y la muñeca una y otra vez. El uso de herramientas manuales que vibren también puede llevar a este síndrome. 

Los estudios no han demostrado que el síndrome del túnel carpiano sea causado por escribir en una computadora, utilizar un ratón o repetir movimientos al trabajar, tocar un instrumento musical o practicar deportes; pero estas actividades pueden causar dolor e hinchazón de los tendones. El síndrome del túnel carpiano ocurre casi siempre en personas de 30 a 60 años de edad y es más común en los hombres que en las mujeres. 

Otros factores que pueden llevar al síndrome del túnel carpiano comprenden: 

-Alcoholismo 
-Fracturas de huesos y artritis de la muñeca 
-Quiste o tumor que crece en la muñeca 
-Infecciones 
-Obesidad 
-Líquidos que se acumulan en el cuerpo durante el embarazo o la menopausia (en las mujeres) 
-Artritis reumatoidea 

Síntomas: 
-Torpeza de la mano al agarrar objetos. 
-Entumecimiento u hormigueo en el pulgar y en los dos o tres dedos siguientes de una o ambas manos. 
-Entumecimiento u hormigueo en la palma de la mano. 
-Dolor que se extiende al codo. 
-Dolor en la mano o la muñeca en una o ambas manos. 
-Problemas con los movimientos finos de los dedos (coordinación) en una o ambas manos. 
-Atrofia del músculo por debajo del pulgar (en casos avanzados o prolongados). 
-Agarre débil o dificultad para cargar bolsas (una queja común). 
-Debilidad en una o ambas manos. 

Pruebas y exámenes:
Durante un examen físico, el médico puede encontrar: 

-Entumecimiento de la palma de la mano, el pulgar, el dedo índice, el dedo medio y el lado palmar del dedo anular. 
-Debilidad en el agarre de la mano. 
-Dar golpecitos sobre el nervio mediano a nivel de la muñeca puede hacer que se dispare el dolor desde la muñeca hasta la mano (esto se denomina signo de Tinel). 
-Doblar la muñeca completamente hacia adelante durante 60 segundos generalmente ocasionará entumecimiento, hormigueo o debilidad (esto se denomina prueba de Phale). 

Los exámenes que se pueden ordenar son: 
-Radiografías de la muñeca para descartar otros problemas como artritis de la muñeca. 
-Electromiografía (EMG, un examen para revisar los músculos y los nervios que los controlan). 
-Velocidad de conducción del nervio (un examen para ver qué tan rápido se movilizan las señales eléctricas a través de un nervio). 

Tratamiento:
El médico puede sugerirle lo siguiente: 
-Usar una férula en la noche por algunas semanas. Si esto no ayuda, posiblemente sea necesario usarla también durante el día. 
-Evitar dormir sobre las muñecas. 
-Aplicar compresas frías o calientes en la zona afectada. 
-Los cambios que usted puede hacer en el lugar de trabajo para reducir la tensión puesta sobre la muñeca abarcan: 
-Usar dispositivos especiales como teclados, diferentes tipos de ratones para computadora, tapetes ergonómicos para el ratón y gavetas para teclados. 
-Pedirle a alguien que le revise la posición en la que usted se encuentra al realizar sus actividades laborales. Por ejemplo, verifique que el teclado esté lo suficientemente bajo, de manera que las muñecas no se doblen hacia arriba al digitar. El médico le puede sugerir un terapeuta ocupacional. 

Es posible que también necesite hacer cambios en las tareas del trabajo o el hogar y en las actividades deportivas. Algunos de los trabajos asociados con el síndrome del túnel carpiano incluyen los que usan herramientas que vibran. 

Medicamentos: 
Entre los medicamentos utilizados para el tratamiento del síndrome del túnel carpiano se encuentran los antinflamatorios no esteroides (AINE), como el ibuprofeno o el naproxeno. Las inyecciones de corticosteroides, aplicadas en la zona del túnel carpiano, pueden aliviar los síntomas por un tiempo. 

Cirugias:
La liberación del túnel carpiano es un procedimiento quirúrgico en el que se corta el ligamento que está ejerciendo presión sobre el nervio. La cirugía es efectiva la mayoría de las veces, pero depende de cuánto tiempo se ha presentado la compresión del nervio y de su gravedad. 
Los síntomas mejoran a menudo sin cirugía, pero más de la mitad de los casos a la larga requiere intervención quirúrgica. Incluso si la cirugía es efectiva, la cicatrización completa puede tardar meses. 

Cuándo contactar a un profesional médico 
Solicite una cita con el médico si: 
-Tiene síntomas del síndrome del túnel carpiano. 
-Los síntomas no reaccionan favorablemente al tratamiento regular, como reposo y antinflamatorios, o si parece haber una pérdida de masa muscular alrededor de los dedos de la mano. 

Prevención :
Utilice herramientas y equipos con un diseño adecuado para reducir el riesgo de lesión en la muñeca. Las ayudas ergonómicas, como teclados separados, gavetas para teclados, almohadillas para digitar y protectores de muñeca se pueden utilizar para mejorar la postura de la muñeca al digitar en teclado. Tome descansos frecuentes cuando esté tecleando y pare siempre si siente dolor u hormigueo.